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安海侨批业的辉煌历程

1927年,许经权美南信局住安海关帝宫边


1930年,安海民生信局分局住安海下墟巷1.jpg

1930年,安海民生信局分局住安海下墟巷

安海古名“湾海”,这是由于安海的海港弯曲之故。北宋开宝年间,唐安金藏之后安连济居此,易湾为安,称安海。以后,关于安海名称的由来,都沿袭此说。明朝称“安平镇”,清朝复称安海。历史上的安海港凭借港湾深阔,交通发达,物产丰富,商人善贾等优越条件,形成了一个很有特色的地区。安海镇位于晋江市西南部围头湾内,在泉州城南二十余公里濒海处。扼晋江、南安两县的水陆要冲,依山临海,海湾曲折,海面开阔,风浪小,是宋元时代泉州海外交通的重要港口和避风良港。明代何乔远在《闽书》中说:“安平人经商行贾,力于徽歙,入海而贸夷,差强资用。”说明了安海有海外贸易的传统。海外贸易的兴起,使安海商业大为繁荣,安海港得到进一步发展的机会,逐渐成为一个重要的私商港口。安平商人自明清以来就活跃于海内外,东南亚是他们从事商业活动的主要地区。伴随着贸易的发展,安海华侨出国甚早,“据族谱资料统计,明万历崇祯年间,安海侨外者有46人,其中旅居菲律宾吕宋岛者则有43人”,其后出国者日众。内陆的海外贸易衰弱以后,移民兴起,安海的华侨纷纷前往东南亚谋生,以经商为主,其中,菲律宾的华侨华人最为集中,多活跃在宿务、马尼拉地区。当时中国弱势,贸易地位下降,移民潮兴起,华侨数量急剧增多,安海华侨分布于菲律宾、印尼、新加坡、马来西亚、日本等国家。随着贸易活动的频繁往来,华侨华人寄回养家费用增多,引发了侨批业兴盛。作为沟通桥梁的侨批不仅用于寄回家用、寄托思乡、关注家人情况,也用于汇报海外生意经营情况等。

很早就有“水客”沟通安海华侨与国内亲人的联系,他们可以帮“新客”买“大字”办理移民手续,买船票、直到海外时再安排住宿、找工作等。在等船到来时,一般安排住在厦门的客栈。在战前的很长一段时间里,“水客”也可受托带钱款和物品到家乡,收取一定手续费。专业经营侨批业务的侨批局至清末才出现。当他们看到经营侨批业甚为有利时,就兼做“水客”,携带批银,有的进一步扩大规模,多雇佣人手开设侨批局。其时,安海最繁荣的商业区集中在下墟巷和石埕街,侨批局也大多开设于此处,以便开展业务。同时,安海作为繁荣的商业市镇,资金流动充裕,侨批局开设在这里,资金周转调剂也比别的地区方便,这也是安海侨批业能发展的不可忽视的条件。

安海侨批业的发展历程分为三个时期:

(一)清代及之前的时期(1911年之前)

1840年厦门开埠,安海和厦门关联东南亚之间的经济人口流动随之增长,侨批业务进入了繁荣时期,郑顺荣批馆即是这个背景下安海最早的批信局之一。其创办者由走递文书而开设的民信局,进而发展成为接受侨批银信的侨批局。郑灶伯、郑贞伯两兄弟于同治十年(1871年)开设郑顺荣批馆,批馆设于安海兴盛境街,收发泉州、安海一带的侨批,其业务兼收代转银信,后因遭匪徒抢劫而倒闭。

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1927年,许经权美南信局住安海关帝宫边

继郑顺荣批馆之后而开设的捷鸿信局,于清光绪廿四年(1898年)四月在下墟巷后开张,其股东五人:衙口乡人施承福,泉州城内人吴维碧、施九守、吴维纯,安海人许昭恒。许任捷鸿信局经理,后又有许荣昌、曾如山两股东加入。这家信局以收派南洋各属地侨批为主,兼营台湾和晋江内地民信业务。四年以后,因股东之间发生矛盾,改组为如鸿信局,许荣昌退股,其余股东仍旧。故另聘曾教甫为专职经理,泉州、安海和厦门的经理没有变更。

(二)辛亥革命后至新中国成立时(1912—1949年)

辛亥革命胜利后,海外华侨与国内亲人的通信、寄款等联系更加频繁,安海侨批业也随之兴盛起来。这一时期的前一阶段在安海的主要侨批局有:

恒记信局:设在城隍宫街(今中山中路南段),后迁玄坛官街,为原捷鸿信局安海局经理许昭恒创办。其创办初期仅收安厦行情侨批,后接受南洋各地华侨银信。在欧战期间,业务逐渐发展,好年景时派送侨汇近400万元,超过同期天一信局在安海的营业数,成为与天一齐名的闽南三大信局之一。值得一提的是,捷鸿信局从1898年一直经营到至少1931年,我收集了一封1931年从南安寄到马尼拉的回批,批封背面盖印戳“厦捷鸿分局住安海水头合长春内”。

源美信局、捷兴信局、鸿顺信局、鸿安信局、捷顺安信局、美南信局、民生信局等是上世纪20年代到30年代主要的侨批局。其中,美南信局是当时规模较大的信局,在安海关帝宫边,是晋江檀林乡人许经权创办,经理许逊犹。初开时资本5万元,专营吕宋批,在鼓浪屿设有美南信局,据说,在数年内获利十多万元,每年营业额百万元以上,最后因结算亏空而收盘。

在1925年恒记收歇后,继续出现的有:

三美信局:在下墟巷,店东为马甲人吴祥插、吴祥缴,祥插初为恒记信局信差,分送晋北一带侨银信;祥缴初为天一局信差,后经营客栈业。其初在安海是交由浦边乡吴驭岭代理,后来到下墟巷设局,所收代理各属批款是先填送后领款的。三美业务发达时,每年派送银信近200万元。

1927年,许经权美南信局住安海关帝宫边

天一信局安海分局住安海石埕街

1930年,安海民生信局分局住安海下墟巷


晋江东石檗谷乡黄秀烺在马尼拉开设的炳记行是汇兑业的龙头,炳记行是当时菲律宾的一家大公司,不仅经营土产,而且经营菲律宾与福建之间的汇兑业务,在厦门设有分行,是当时名列前茅的钱庄,一些侨批局的款项通过炳记行调拨到国内。

晚清著名“水客”郭有品创办的天一信局,民国时期在安海石埕街开设分局,经理为郭炳昆。主要经营东南亚各国侨批业务。天一信局为闽南地区的著名大局,在海外8个国家设24家分机构,在国内设10多家分支机构,在安海设立分局。是一封从南安寄到马尼拉的回批,因为这批侨批在20世纪二三十年代,所以从皮中落款的“甲”判断该批是1924年甲子年寄出,符合天一信局在1928年倒闭的时间限定。该批的背面盖天一信局的戳“天一批郊泉安势信银设在安海石埕街理发分批交大银概无取酒资又无甲小银”。把其经营地址和信用承诺都表达非常清楚。因为在新年期间寄出的,所以特地选用印红色“庆祝新禧”的批封,比较罕见。天一侨批局的印戳非常有特色,除了上述的,有关安海的还有两种,其一内容为“本馆交大银无工资若是被取或甲小银祈注明来示本局愿加倍返还贵家绝不食言安海天一局启”、其二为“郭有品天一批郊晋南惠等处信银设在安海石埕街理发分批交大银无取酒资无甲小银”。在我所见过其中的后面这种印戳曾出现在1922至1925年之间的侨批封上,说明了当时安海天一局的业务涵盖晋江、南安、惠安。

这一时期先后在安海开办的侨批局达13家,包括源兴信局、锦昌信局、正大信局、大通信局、谦记信局、友谊信局、太平洋信局、德盛信局、民生信局等等。1938年,厦门沦陷,一些在厦门经营与泉州相关联业务的侨批局迁到晋江的安海,另外一些迁到鼓浪屿,继续开展业务。上世纪30年代,美南、大通歇业。太平洋战争期间,侨汇断绝,侨批业完全停顿,侨汇断绝,安海侨批业亦随之停顿。这4年多的时间内,侨属们挨过了生活最困难的岁月。

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1930年,安海民生信局分局住安海下墟巷

侨批业直到日本投降几个月后,才又恢复发展起来,并进入一个新的高速发展的时代,侨批局如雨后春笋般不断涌现。

1945年抗日战争胜利后,侨批业蓬勃发展,原有信局纷纷重新开业,不断有新信局开业。因为太平洋战争而中断的侨批业务重新发展,给无数的华侨家庭带来久违的经济来源。安海新开业者有:岭记信局、崇成信局、南通和记信局、同兴信局、大成信局、全安信局。

岭记信局设在下墟巷,为安海的浦边人吴驭岭创办。吴原为三美信局经理,三美倒闭后自己开设岭记。他先与其他信局在印尼泗水开业,以后又陆续在菲律宾等地设立分局。由于经营有方,业务蒸蒸日上,成为后起之秀。

1945年到1949年的这一期间是国内战争时期,时局动荡,虽然货币不断贬值,通货膨胀越来越严重,但因太平洋战争而中断4年多侨批业恢复,南洋各埠华侨纷纷向国内亲人寄批、汇款,给侨批业发展带来了新机遇。厦门、泉州、安海各局都昼夜不停地办理,信差足迹踏遍闽南大小侨乡。而且因为汇率波动频繁,波动幅度大,一些信局急功近利,加入了炒汇,有时炒汇所得远远超过侨批业务本身的收入,但也带来极大的风险,一些信局因此倒闭。

(三)新中国成立后

1949年,泉州、厦门相继解放,侨批业务持续展开。新中国建立后,金融市场逐步恢复稳定,币制统一,侨批业经过改造,业务上由中国银行指导,经营范围与邮政部门得到合理解决,界线划清。为了吸引更多的外汇,鼓励侨眷多向海外亲友写批沟通联络,要求侨批局做好服务工作,将侨批尽快送到侨眷手中,收集回批尽快集中寄到海外。

上世纪50年代初,泉州地区各信局陆续复业,安海仅剩源兴、光大、正大、崇成、德盛、南通和记、全安七家,仅存信局的业务也今非昔比。此时,侨批局多数亏本,只有个别盈余,如源兴、光大。1951年,为扭转局面,“正大、德盛、崇成、南通和记、侨通等五家联营,简称‘五联’。继后合兴再加入为‘六联’。1957年设侨汇联合派送处,除‘六联’外,再加入光大、源兴、金淘、华成、连华、泉安、南兴、大成、协兴等十家,简称:泉联派送机构。在泉州有总处,厦门有分处。晋江和南安分设泉州、安海、石狮、金井、诗山、梅山、洪濑、溪尾等九个站”。除直接国外的汇兑信局外,几十年来纷纷发展起来的侨汇业,已经基本上结合成一个大集体了。

国内的侨批业从水客(客头)再到侨批局最后归属于银行的经营发展轨迹,安海的侨批业发展方向也是如此。在安海先后开办的25家侨批局,专门经营菲律宾业务的有10家,兼营菲律宾业务的有12家,只有3家专营其他国家和地区。经营菲律宾侨批业务是安海,乃至晋江侨批局的主要特色。